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¿Cuanto sabes sobre Epilepsia ? IV




¿Qué es y para qué sirve el electroencefalograma (EEG)?

• El EEG mide la actividad eléctrica del cerebro y recoge las ondas
cerebrales de la superficie de la cabeza. En las personas con
epilepsia pueden aparecer ondas anormales, lo que es raro en
personas sin epilepsia.
• Se realiza colocando cables en la cabeza que captan las ondas
cerebrales, no da electricidad y es totalmente seguro. Se suelen
realizar maniobras de activación de ondas anormales, como
respirar rápido, dar destellos luminosos o dormir menos antes de
hacer el EEG. En casos concretos, se hacen EEG especiales con
fines diagnósticos o antes de la cirugía de la epilepsia.
• Durante una crisis, el EEG capta la actividad alterada del
cerebro, pero es raro que dé la casualidad de tener una crisis
durante su realización. Entre las crisis, puede haber ondas
anormales que se asocian con epilepsia, pero en muchas
ocasiones puede ser normal.
• El EEG ayuda al diagnóstico de epilepsia, pero algunas
personas sin epilepsia pueden tenerlo alterado y en muchas
personas con epilepsia puede ser normal


¿Qué son y para qué sirven las pruebas de neuroimagen?

• Son pruebas que muestran la forma del cerebro. Las que se
utilizan habitualmente son el “scanner” o tomografía
computarizada (TC) y la resonancia magnética del cerebro (RM).
Ambas muestran imágenes o fotografías, que permiten estudiar
la estructura del cerebro.
• La TC es una prueba que utiliza una dosis baja de rayos X y la
RM se realiza colocando a la persona en medio de un campo
magnético y es muy sensible para diagnosticar lesiones
relacionadas con la epilepsia. Se tiene que estar muy quieto al
realizar la TC o RM, por lo que en personas no colaboradoras o
en niños pequeños puede ser necesario sedarlas.
• Están indicadas cuando se sospeche una epilepsia de comienzo
parcial, para detectar lesiones cerebrales causantes de epilepsia,
como cicatrices, malformaciones, infartos cerebrales, etc. En
algunos tipos de epilepsia generalizada idiopática, puede no ser
necesario realizar pruebas de neuroimagen.
• La mayor parte de las personas con epilepsia suelen tener la
TAC y la RM normales.


¿Qué otras pruebas se pueden practicar a las personas con crisis epilépticas o con epilepsia?

• Se debe practicar un análisis de sangre a todas las personas con
una primera crisis, para detectar causas de crisis provocadas y
evaluar alteraciones generales del organismo.
• A veces, es conveniente realizar análisis de tóxicos o
medicamentos en sangre. Un electrocardiograma se debe
practicar a todas las personas que hayan tenido una pérdida de
conocimiento.
• Otras pruebas de neuroimagen cerebral como la SPECT, la PET
y RM-funcional, se llaman funcionales porque analizan el
funcionamiento del cerebro. Otras son la RM espectroscópica,
la Angio-RM y la Angiografía digital. Todas estas pruebas no
son necesarias habitualmente, aunque pueden estar indicadas
en procesos muy concretos, la mayoría de las veces con fines
quirúrgicos.
• Otros estudios como los genéticos, potenciales evocados, biopsias, magneto encefalografía (parecido a la EEG, pero más compleja), etc., pueden estarindicados en algunas personas, siempre después de los estudios habituales.


¿Qué se debe hacer ante una crisis convulsiva generalizada?
Hay 5 consejos básicos que no se deben olvidar:
• No perder la calma. Una actuación precipitada puede ser peligrosa.

• Tratar que la persona no se lesione durante la crisis. Quitar objetos peligrosos de alrededor (aristas de muebles, objetos punzantes, etc). Colocar algo blando bajo su cabeza, para evitar que se golpee contra el suelo. Aflojar ropas de alrededor del cuello (corbata, camisa, etc.).
• No inmovilizar a la persona por la fuerza durante la crisis.
• Evitar introducir un objeto en la boca o darle agua o
alimentos durante la crisis o poco después.
• Comprobar que la crisis finaliza sin problemas. Se debe esperar al lado de la persona hasta que la crisis termine. En la mayoría de los casos la crisis no se prolonga más allá de los 3 ó 4 minutos. Finalizada la crisis, se debe colocar a la persona de medio lado e inclinarle la cabeza para evitar que se atragante con la saliva o posibles vómitos y comprobar que vuelve poco a poco a la situación normal. Dejar que descanse hasta
que se recupere.
Ante cualquier duda consulte a su Neurólogo

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