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¿Cuanto sabes sobre epilepsia? II





¿Qué es una convulsión febril?
• Las convulsiones febriles de los niños son un tipo especial de
crisis convulsivas provocadas por fiebre, que no sean debidas a
meningitis o infecciones del cerebro.
• Aparecen en 3 de cada 100 niños menores de 6 años. La
probabilidad de tenerlas es mayor si un hermano o los padres
del niño las han tenido. A la mayoría de los niños que han
tenido una convulsión febril no les repite y solo un grupo
pequeño de éstos, tienen varias convulsiones febriles.
• Una forma de prevenirlas consiste en evitar que suba la fiebre
en los niños predispuestos, mediante medidas físicas o
medicamentos para bajar la fiebre. A veces, cuando las
convulsiones febriles son prolongadas, pueden ser tratadas en el
momento de tenerlas con medicamentos administrados por vía
rectal. No necesitan tratamiento preventivo con medicamentos
antiepilépticos, salvo en casos excepcionales.
• Las convulsiones febriles no constituyen una epilepsia. La gran
mayoría de los niños con convulsiones febriles no tienen


¿Se daña el cerebro en una crisis epiléptica?
• No. Solamente se daña en las crisis convulsivas generalizadas
muy prolongadas.
• Las crisis, en la gran mayoría de las ocasiones, duran unos
pocos minutos y no causan daño cerebral. Sí pueden causarlo
las crisis convulsivas generalizadas cuando duren más de 20 ó
30 minutos o se repitan muy seguidas. También hay riesgo de
muerte si duran varias horas, aunque esto es muy excepcional.
• A esto se le llama estado epiléptico. Es una emergencia médica
que hay que tratar lo más rápidamente posible. Pero no hay que
esperar 30 minutos para comenzar el tratamiento y siempre que
una crisis convulsiva generalizada dure más de 5 minutos es
necesario tratar con urgencia. Otros estados epilépticos no
convulsivos o parciales, es necesario tratarlos, pero en general
no tienen secuelas.
• Los estados epilépticos se producen con más frecuencia en
enfermedades graves generales o del cerebro.
• Una causa de estado epiléptico en las personas con epilepsia es
la supresión brusca de los fármacos antiepilépticos


¿Qué es la epilepsia?
• La epilepsia es una predisposición a sufrir crisis epilépticas
repetidas debido a un trastorno del cerebro. Se dice que una
persona tiene epilepsia, cuando ha tenido dos o más crisis
epilépticas espontáneas.
• La epilepsia es episódica e intermitente, ya que su único síntoma
son las crisis epilépticas, y la mayor parte de las personas con
epilepsia son completamente normales cuando no tienen las
crisis. La epilepsia no es una enfermedad psiquiátrica o mental,
sino que es un problema físico debido a un funcionamiento
anormal en ciertos momentos de algunas neuronas del cerebro.
• No hay un solo tipo de epilepsia, sino que hay muchas clases
diferentes de epilepsias, que se dividen en síndromes epilépticos,
según la edad de comienzo, tipo de crisis y otras características.
El diagnóstico del síndrome epiléptico es muy importante,
porque nos permite hacer un pronóstico y seleccionar el
medicamento adecuado, que no es el mismo para todos los tipos
de epilepsias.
• Como las crisis epilépticas, los síndromes epilépticos pueden ser
divididos en: parciales o focales, generalizados e
indeterminados. En los síndromes parciales las crisis se originan
en un foco epiléptico de una zona concreta de la corteza
cerebral. En los generalizados la crisis se inicia en toda la
corteza cerebral y no existe foco epiléptico. En los
indeterminados o no se sabe si el inicio de las crisis es focal o
generalizado o coexisten ambos tipos de crisis epilépticas
• Las epilepsias varían también mucho en gravedad. Algunas
personas tienen una epilepsia muy leve, con crisis epilépticas
completamente controladas con medicamentos. Otras continúan
teniendo algunas crisis y pocas personas tienen muchas crisis
epilépticas a pesar de un tratamiento adecuado.


¿Cuándo una persona sufre una crisis epiléptica significa que tiene epilepsia?
• No. La mayoría de las personas que sufren una crisis
epiléptica, no tienen epilepsia.
• Todas las personas pueden tener una crisis en ciertas
circunstancias. Un trastorno agudo que afecte al cerebro, puede
producir crisis en cualquier persona. Se llaman crisis epilépticas
provocadas o sintomáticas agudas.
• Muchos trastornos médicos generales, como el aumento o la
disminución grande de azúcar en la sangre, o enfermedades
agudas del cerebro, como una meningitis o un golpe fuerte en
la cabeza, pueden producir crisis epilépticas en el momento.
Ciertos medicamentos pueden provocar crisis en algunas
personas, y la toma de drogas, como la cocaína y otras. Un tipo
de crisis epilépticas provocadas muy frecuentes, son las que
ocurren en personas alcohólicas después de varias horas sin
tomar alcohol.
• Tampoco una crisis epiléptica única espontánea (o sea, no
provocada), no es epilepsia. Solamente cuando las crisis se
repiten de forma espontánea, sin ninguna causa provocada,
podemos decir que una persona tiene epilepsia.


¿Es frecuente la epilepsia?
• Sí. La epilepsia afecta a muchas personas.
• Dependiendo de las distintas estadísticas que se utilicen, una
persona de cada 100 a 200 habitantes tiene epilepsia. En España
hay por lo tanto, entre 200.000 y 400.000 personas con
epilepsia, con una media de 300.000. Cada año, alrededor de 50
ó 60 personas por cada 100.000 habitantes, comienzan a tener
epilepsia.
• Muchas personas creen que la epilepsia comienza a
manifestarse sobre todo en la infancia y adolescencia, aunque
en realidad las crisis epilépticas comienzan con más frecuencia
en personas mayores, sobre todo en las personas de edad muy
avanzada.
• La frecuencia de los diferentes síndromes epilépticos también es
diferente según la edad. Por ejemplo, la epilepsia generalizada
de ausencias comienza siempre en niños o en jóvenes y casi
todas las epilepsias que comienzan en personas de más de 60
años son epilepsias parciales


¿Cuál es la causa de la epilepsia?
• Las neuronas se comunican entre sí por impulsos eléctricos. En
la epilepsia, algunas neuronas del cerebro descargan impulsos
eléctricos excesivos de forma intermitente (descargas
epilépticas). Las crisis por sí mismas no son una enfermedad,
sino un trastorno con muchas causas que irritan las neuronas.
• Las epilepsias debidas a una lesión cerebral conocida, se llaman
sintomáticas, como las causadas por una cicatriz cerebral
debida a un traumatismo cerebral, trombosis o hemorragia
cerebral, o un tumor cerebral, etc. Si se sospecha una lesión
cerebral pero no se puede demostrar, se llaman criptogénicas.
Aquellas que no se asocian a lesión cerebral, sino que se trata
de una predisposición, genética o no, se llaman idiopáticas
• Las causas de epilepsia varían según la edad. Mientras en los
niños las causas más frecuentes son las idiopáticas o el daño
cerebral durante el parto, en los ancianos la causa más frecuente
son las trombosis y hemorragias cerebrales.
• En más de la mitad de las epilepsias se desconoce la causa.

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