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¿Cuanto sabes sobre epilepsia?





¿ Que es una crisis epiléptica?

Una crisis epiléptica es una alteración brusca, breve y transitoria
que sufre una persona por una actividad anormal y súbita
(descarga epiléptica) de las células que componen el cerebro, las
neuronas.
• Las crisis epilépticas son de comienzo repentino y duran
segundos o pocos minutos. Durante la crisis epiléptica se puede
perder el conocimiento y el paciente no se da cuenta de nada, o
puede permanecer consciente durante la crisis y notar
movimientos bruscos involuntarios o una sensación o emoción
anormal.
• Hay dos clases fundamentales de crisis epilépticas, las crisis
generalizadas y las crisis parciales, también llamadas focales.
• En las crisis generalizadas la descarga epiléptica aparece al
mismo tiempo en toda la superficie del cerebro (corteza
cerebral).
• En las crisis parciales o focales, la descarga epiléptica comienza
en una zona concreta de la corteza cerebral. Se llama foco
epiléptico a la zona de neuronas alteradas donde comienzan las
crisis parciales o focales.

¿Todas las crisis epilépticas generalizadas son iguales?

• No. Hay muchas variedades de crisis generalizadas: Crisis
generalizadas tónico-clónicas, de ausencia, atónicas, de
espasmo y otras más infrecuentes
• En la crisis generalizada convulsiva tónico-clónica se produce
pérdida de conciencia brusca, rigidez y movimientos rítmicos de
todo el cuerpo (que se llaman convulsiones) y después de la
crisis la persona se va recuperando poco a poco, en varios
minutos.
• En la crisis generalizada de ausencia la persona se queda
inmóvil, con el conocimiento perdido y con la mirada fija
durante unos segundos.
• En la crisis generalizada atónica, la persona cae bruscamente,
con riesgo de heridas y se recupera en unos pocos segundos.
• Las crisis de espasmo se producen en niños pequeños y consiste
en una flexión o extensión brusca del cuerpo durante unos
segundos.
• Hay otras variedades más raras de crisis generalizadas.

¿Todas las crisis epilépticas parciales son iguales?

No. Hay muchos tipos. Depende de donde comience la descarga
epiléptica y de su extensión o no a otras partes del cerebro.
• En las crisis parciales simples no se pierde el conocimiento y el
trastorno que sufre la persona depende de donde esté el foco
epiléptico. Las diferentes partes del cerebro tienen distintas
funciones que se alteran durante las crisis.
• En una crisis parcial simple motora se produce una convulsión
de una parte del cuerpo. Otras crisis parciales simples producen
una sensación o emoción anormal (“aura”) y solo se da cuenta
la persona que la sufre. Puede ser una sensación de hormigueo
intenso en una parte del cuerpo, o alucinaciones visuales, o un
pensamiento extraño, de aparición brusca y corta duración.
• En las crisis parciales complejas la persona se queda inmóvil sin
responder varios segundos o unos pocos minutos y a veces hace
actos automáticos con la boca o con las manos. Otras veces se
mueve como si estuviera consciente, pero su actuación es
extraña y no reacciona al hablarle.
• Hay veces, en las que una crisis parcial puede extenderse por
todo el cerebro y producir una crisis generalizada.
Es importante saber cómo comienza una crisis,
para conocer si se inicia en un foco localizado
o en todo el cerebro al mismo tiempo.

¿Hay otras causas de pérdida de conocimiento?

• Sí. Las causas más frecuente de pérdida de conocimiento no
son las crisis epilépticas, sino las lipotimias o síncopes.
• Las lipotimias o síncopes se deben a una disminución transitoria
de la tensión arterial. Tienen muchas causas, aunque la gran
mayoría ocurren en personas sin ninguna enfermedad y suelen
aparecer estando de pie, en lugares cerrados o calurosos, o al
levantarse de madrugada para ir al cuarto de baño, etc. En
algunas ocasiones, los síncopes pueden deberse a una
enfermedad cardiaca, a medicinas que bajan la presión arterial
o a otras enfermedades. En general, en los síncopes la persona
se nota mareada segundos antes de perder el conocimiento, se
pone muy pálida, se queda fláccida y se recupera en seguida si
se le deja tendida.
• Otros episodios con aparente pérdida de conocimiento y a veces
con movimientos rítmicos o no, que pueden confundirse con
una crisis epiléptica son las crisis no epilépticas de origen
psíquico (crisis histéricas). Las crisis de origen psíquico son una
causa frecuente de desvanecimiento o agitación, que siempre
hay que diferenciar de una crisis epiléptica. Pueden aparentar
cualquier tipo de crisis epiléptica.
• Una bajada de azúcar en la sangre puede producir
desorientación transitoria o incluso pérdida de conocimiento si
es muy intensa y suele ocurrir en las personas diabéticas en
tratamiento. Otras alteraciones generales como una intoxicación
con una droga o una medicina, también pueden producir
alteración transitoria del conocimiento.
• Algunos trastornos que ocurren durante el sueño, como los
terrores nocturnos de algunos niños, el sonambulismo, algunos
movimientos más intensos de lo normal que ocurren en todas
las personas durante el sueño, pueden aparentar crisis
epilépticas.

Hay muchas mas preguntas y respuestas.

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